Wednesday, December 30, 2009

Spunky Rebbetzins, Disgruntled Rebbetzins and A Learned Zionist Midwife: A Tale of Two Stories

Spunky Rebbetzins, Disgruntled Rebbetzins and A Learned Zionist Midwife: A Tale Of Two Stories


by: Yitzhak of בין דין לדין



Menachem Berisha, in The Last Rabbis of Brest, relates (hat tip: Wolf2191):


Rabbi J.L. Diskin's second wife Sarah was famed as the Brisker Rebbetzen. She was learned and knowledgeable in all the laws. She was very strict in the matter of orthodoxy and mixed into all the community affairs. She had very strong mind; she came from a very prestigious family – she was the granddaughter of the rabbi “Nodah BeYehudah” – and she also came from the wealthy family of Joshua Zeitlin. When she married Joshua Diskin she brought with her a sum of 40,000 rubles (a huge amount in those days), with which they built the J.L. Diskin Orphanage in Jerusalem.





After the writing of the marriage contract, she said to her husband the groom Joshua Leib: “ Mazal Tov! Don't take your brides blessing lightly….”


While not perhaps immediately evident in the English, her comment is, of course, a bon mot punning off this famous Gemara:



אמר רבי אלעזר אמר רבי חנינא לעולם אל תהי ברכת הדיוט קלה בעיניך שהרי שני גדולי הדור ברכום שני הדיוטות ונתקיימה בהן ואלו הן דוד ודניאל דוד דברכיה ארונה דכתיב (שמואל ב כד) ויאמר ארונה אל המלך וגו' דניאל דברכיה דריוש דכתיב (דנייאל ו) אלהך די אנת פלח ליה בתדירא הוא ישיזבינך1




The pun reverse the order of the words קלה and הדיוט, and replaces קלה, meaning "light", with כלה, "bride", yielding:

אל תהי ברכת כלה הדיוט בעיניך



Berisha gives neither a source or a date, but this witticism appears in a letter written in 1884 by Rebbitzen Sarah's contemporary and coreligionist, if not quite coideologist, the early Zionist writer and midwife Olga Belkind-Hankin to Alexander Cederbaum, the editor of HaMelitz:





מכתב לעורך המליץ ליובל האלף של הגליון (דבר הפועלת. 4.6.1942 עמ' 66



לעורך "המליץ" א. צדרבוים, עם יובל גליון האלף.


ס. פטרבורג 31 בדצמבר 1884

כבוד הרב המו"ל את המליץ" שלום וברכה עד העולם!


לצאת הגיליון האלף ממכתב עתך היקר, לא אוכל להתאפק מלהתערב גם אני בקהל המקדמים פניך אדוני בברכה ליום הזה הנכבד לנו והיקר לך. מעודו היה "המליץ" מליץ טוב לע ם ישראל, אבל גם גדול היה בראשיתו הלא ישגא יתר הרבה מאד באחריותו. כי עתה מגמת פניו לא רק קדימה כי אם גם קדמה. לא רק ללמדנו השכלת המערב במבוא השמש, כי אם גם להורותנו צו לדתנו ומפלטנו ממזרח שמש. שם ינוח לנו ואור ד' עלינו יזרח.


באור הזה הזורח לנו ממכתב עתך נגלית לנו כשמש צדקה, וברוך אתה יוצר המאורות וברוך שמך לעד וכאשר זכית לחוג את האלף הזה, כן תזכה לחוג גם את האלף השני עד תומו וכן נזכה אנחנו לקרוא ב"המליץ" רק בשורות טובות ונעימות כשבת ישראל על אדמתו, איש תחת גפנו ואיש תחת תאנתו.


קבל נא אדוני עוד הפעם את ברכתי מקרב לבבי ואל תהי ברכת כלה הדיוט בעיניך, אחותך הצעירה.


אולגה בעלקינד



Belkind's Talmudic fluency probably derived from the education she received from her father Meir, who taught her an array of Jewish subjects, including Talmud:

אולגה קיבלה את חינוכה העברי מאביה. הוא לימד אותה גם תנ"ך משנה ותלמוד.‏



There is a Hassidic tradition that attributes this witticism to Rebbetzin Rivkah, the bride and cousin of the Rebbe Maharash, the fourth Rebbe of Chabad, in response to a request for her blessing from her father-in-law Rav Menachem Mendel Schneersohn (the Tzemach Tzeddek), the fourth Rebbe of Chabad:מעשה מפורסם מסופר על בתו הצדקת של האדמו"ר הזקן, שבעת חתונתה בירכה את אביה. לחסידים לא היה נוח מהחוצפה שהיא גילתה, שהקטנה מברכת את הגדול, אך היא אמרה להם בחכמתה: "אל תהי ברכת כלה הדיוט בעיניך". זהו מעין משחק מילים על אמרת חז"ל "שלא תהא ברכת הדיוט קלה בעיניך".



ובקהל חסידים מסופר כי בעת נישואי הרה"ק רבי שמואל מליובאוויטש זצ"ל בנו של הגה"ק רבי מנחם מנדל מליובאוויטש זצ"ל בעל צמח צדק, עם בת דודו הרבנית רבקה, כשנכנסה הכלה אל חותנה ביום חופתה, לקבל ברכתו, ביקש הצמח צדק מן הכלה שגם היא תברך אותו, עשתה הכלה כבקשתו והוסיפה במאמר צח ושנון: אל תהי ברכת כלה הדיוט בעיניך (ליקוטי סיפורים עמ' קלא).



An alternative version of this tradition attributes the pun to an unnamed "righteous daughter" of the Alter Rebbe, the Ba'al Ha'Tanya, who apparently took the initiative herself in blessing her father, and wittily defended herself against Hassidim displeased with the "impudence" she thus displayed:

מעשה מפורסם מסופר על בתו הצדקת של האדמו"ר הזקן, שבעת חתונתה בירכה את אביה. לחסידים לא היה נוח מהחוצפה שהיא גילתה, שהקטנה מברכת את הגדול, אך היא אמרה להם בחכמתה: "אל תהי ברכת כלה הדיוט בעיניך". זהו מעין משחק מילים על אמרת חז"ל "שלא תהא ברכת הדיוט קלה בעיניך".

So this bon mot is variously attributed to:


  • An unnamed daughter of the Ba'al Ha'Tanya, addressed to her father

  • Rebbetzin Rivkah, addressed to her father-in-law, the Tzemach Tzeddek

  • The Zionist writer and midwife Olga Belkind, addressed to Alexander Cedarbaum, editor of HaMelitz

  • The Brisker Rebbetzin, addressed to her husband, the Maharil Diskin


Another of Berisha's anecdotes of the Brisker Rebbetzin is also told about (at least) three other women. In this case, the versions are basically identical, and they all feature a dialog between the wives of famous Gedolim and their husbands, in which the wife complains of an ignorant simpleton's presumption in thanking G-d for not making him a woman, and the husband attempts to mollify her by explaining that every man recites the blessing only vis-à-vis his own wife. [In none of the stories are we told of the wife's reaction to the suggestion.]

Berisha's version:
She once asked her husband: ” why did the sages create the blessing
that is said every morning by males thanking God for not making me a
woman? Is the shoemaker who can't learn the Torah or Gemarra better
then me who is educated and learned? Or is it because I am I woman that
I am inferior? ”

The rabbi replied: “every man says this blessing, but only in regards
to his own wife. The rabbi thanks God that he is not his wife the
Rebbetzen! The shoemaker thanks God that he is not his wife….”

Batya Bromberg heard the story told about Baila, the celebrated pious and learned wife of Rav Yehoshua Falk Katz, the Sema:
ואסיים בסיפור מעשה ששמעתי (מפי ר' דוד קרקובסקי, ראש השו"בים בפריז, כעת בירושלים) על הרבנית מרת ביילא אשת הסמ"ע:
עוד בהיותה בלבוב עיר מגוריה עברה פעם בשעות הבוקר ליד ביתו של עגלון ושמעה מבעד לחלון את ברכות השחר, שאמר "שלא עשני אשה". באה הביתה ופנתה לבעלה, הסמ"ע: "היתכן! בעל-עגלה זה, שהוא בור ועם הארץ ואינו יודע אף פירוש המלות אומר "ברוך שלא עשני אשה"? השיב לה הסמ"ע: "תנוח דעתך, הוא התכוון לא אליך, אלא לאשתו, וכן גם אני אומר לגביך, כל בעל אומר זאת לגבי אשתו".2
Rabbi Ben-Zion Mutzafi tells it about the wife of Rav Yom-Tov Lipmann Heller, the Tosfos Yom Tov:
ודרך אגב, יש לציין שגם הרבנית (אשת הרב) היתה חכמה גדולה, פקחית, ובעלת חסדים, היה לה גמ"ח של כספים שהיתה מנהלת אותו ביושר, וכמו כן היתה תומכת ביתומים, ובאלמנות, בעניים ועוד. ...
ועוד מסופר עליה שפעם אחת פנתה לבעלה (הגאון בעל תוספות יום טוב) ובפיה טענה - העגלון שמביא לנו יום יום את מוצרי החלב הוא ממש מסכן, הוא לא יודע לא לקרוא, ולא לכתוב. שאל אותה הרב: ומנין את יודעת? ענתה לו פעם אחת אנשים הניחו לו תפילין וקראו לו את נוסח הברכה, וכן לגבי כל שאר ברכות השחר, ואתמול שמעתי אותו מברך: "שלא עשני אשה", כיצד הוא מברך ברכה כזו"? והלא אני יודעת את כל השולחן ערוך בעל-פה והוא (העגלון) מברך - "שלא עשני אשה"? ענה לה הרב: "העגלון מכוון על אשתו ולא עלייך, וכשאני מברך ברכה זו אני מכוון עלייך, וכל אדם לפי מדרגתו.3
And finally, Rav Meir Bar-Ilan reports a version about the wife of Rav Haim of Volozhin:
מה היה טיבה של אשת-רבי חיים ואמו של רבי איצילי - לא ידוע בפרטות. אך נראה הדבר, שהיתה אשה חכמה ויודעת ערכה. כך, לפחות, מספרים, שבבואה פעם אחת לבית-הכנסת קודם שנאסף הקהל לתפילה, שמעה את בעל-העגלה של העיירה, יהודי עם-הארץ, קורא את הברכה "שלא עשני אשה". הדבר חרה לה, ובשובה מתפילתה הביתה, באה בטענה לרבי חיים, על שזה הבור ועם-הארץ סובר, כי אדם גדול הוא, עד שהוא מתגאה ומברך "שלא עשני אשה". ענה לה רבי חיים: - אל ירע לבבך, כל גבר מברך ברכה זו רק כלפי אשתו הוא ...4

Notes
1 BT Megillah 15a - link



2 Sinai, Vol. 59 p. 250. I am indebted to Dan Rabinowitz for providing me with this reference, and thereby inspiring me to find the other versions of this story.

3 Kedushas Batei K'nesiyos U'Batei Medrashos, p. 23.

4 From Volozhin To Yerushalayim, pp. 98-99.

17 comments:

Anonymous said...

Keep on writing, great job!

My weblog Michael Kors Bags

Anonymous said...

You can certainly see your expertise in the article you write.
The world hopes for more passionate writers like you who aren't afraid to mention how they believe. Always go after your heart.

My website Jordan Femme

Anonymous said...

I really love your blog.. Pleasant colors & theme.
Did you build this amazing site yourself? Please reply
back as I'm wanting to create my very own website and want to know where you got this from or exactly what the theme is called. Kudos!

Also visit my web-site; Michael Kors Bags

Anonymous said...

Hello there! Do you use Twitter? I'd like to follow you if that would be ok. I'm undoubtedly enjoying your blog and look forward to new posts.


Take a look at my page ... Nike Free 7.0

Anonymous said...

Hi, i think that i saw you visited my web site thus i came to “return
the favor”.I'm attempting to find things to improve my site!I suppose its ok to use a few of your ideas!!

Also visit my site More Info

Anonymous said...

You should take part in a contest for one of the greatest sites on the internet.
I'm going to highly recommend this site!

Stop by my site khleothomas.com

Anonymous said...

Having read this I believed it was extremely enlightening.

I appreciate you spending some time and effort to put this article together.
I once again find myself spending way too much time both reading and posting comments.
But so what, it was still worthwhile!

My web-site ... Boutique Air Max (smu-fr.org)

Anonymous said...

Just want to say your article is as astounding.
The clarity to your publish is simply nice and i can assume you are
knowledgeable on this subject. Fine with your permission let me to seize your RSS feed to stay up to date with imminent
post. Thank you 1,000,000 and please carry on the rewarding work.


Also visit my site: Full Article

Anonymous said...

Touche. Solid arguments. Keep up the amazing work.


Feel free to visit my web-site :: Tory Burch Shoes (www.ngosummit.com)

Anonymous said...

Can you tell us more about this? I'd love to find out more details.

Feel free to visit my page ... Louis Vuitton Bags

Anonymous said...

I'm amazed, I have to admit. Seldom do I come across a blog that's equally educative and engaging, and without a doubt, you have hit the nail on the head.
The problem is an issue that too few men and women are speaking intelligently about.
I am very happy I came across this in my hunt for something relating to this.


Also visit my page ... Gafas Oakley Baratas

Anonymous said...

Amazing! This blog looks just like my old one! It's on a entirely different subject but it has pretty much the same layout and design. Superb choice of colors!

Also visit my page ... New LeBron James Shoes

Anonymous said...

An impressive share! I've just forwarded this onto a coworker who was doing a little research on this. And he actually ordered me breakfast because I discovered it for him... lol. So let me reword this.... Thanks for the meal!! But yeah, thanx for spending the time to discuss this issue here on your web page.

My web blog - Air Jordan (http://smu-fr.org/)

Anonymous said...

I was recommended this website by my cousin.
I am not sure whether this post is written by him as no
one else know such detailed about my difficulty. You are wonderful!
Thanks!

My blog post :: Chaussures Foot

Anonymous said...

Hi there to all, for the reason that I am in fact
eager of reading this weblog's post to be updated regularly. It includes pleasant data.

Look at my homepage Sac Louis Vuitton

Anonymous said...

Wonderful beat ! I wish to apprentice while you amend your site, how can i subscribe for a blog site?
The account aided me a acceptable deal. I had been tiny bit acquainted
of this your broadcast provided bright clear concept

Look into my webpage - Cheap NFL Jerseys ()

Anonymous said...

Does your site have a contact page? I'm having a tough time locating it but, I'd like to send you an e-mail.
I've got some ideas for your blog you might be interested in hearing. Either way, great site and I look forward to seeing it grow over time.

Feel free to visit my web-site; Air Max

Print post

You might also like

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...